sábado, 22 de julio de 2017

FINAL - Fairy Tail


Testing Manga 04 - Fairy Tail - Enero de 2013, 2014, 2015, 2016 y 2017

Publicado: 26 de agosto de 2006 - 26 de julio de 2017
Autor: Mashima Hiro
Género: Aventura, Fantasía, Acción, Magia, Comedia
Volúmenes: 63

Once años de Fairy Tail. Y ocho desde que me uní a leer las aventuras del gremio de magos en 2009, cuando Laxus y el Raijinshuu se revelaron contra el gremio. Hasta ese momento, aunque había visto mucho anime, tan solo había leído como manga Fullmetal Alchemist y Naruto. Por esa razón le guardo tanto cariño a una serie que analizándola friamente no es exactamente buena. Uno va creciendo, leyendo cada vez más, y se da cuenta de que lo que tanto le gustaba siendo más joven no es quizás lo mejor. Con esta evolución de pensamiento he ido relegando a Fairy Tail a uno de esos mangas que leer sin mucha expectativa, solo para pasar el rato. Atascado desde años y limitado en su propia idea de que todo tiene que salir bien, en estos últimos tiempos no hay demasiado positivo que destacar en él.

Pero como he dicho, Fairy Tail es parte de mi vida dentro del manga. Como ya me pasó con Naruto y Bleach, la sensación que me produce al terminar no está relacionada directamente con lo bueno o malo que me pareciera al leerlo. Fairy Tail me trae recuerdos. Tuve una cuenta en un foro llamada "Natsu", y Happy durante mucho tiempo fue el personaje más gracioso que leí dentro de un manga. Incluso puede que lo siga siendo. Me gustaba mucho cómo Mashima dibujaba a los personajes femeninos, hasta que me empezó a mosquear que todos fueran iguales. Y me lo pasé realmente bien hasta la saga de los Juegos Mágicos, en la cual ya empecé a perderle algo de estima a la obra. Si me preguntan por ella ahora diré que es una serie que no vale la pena. Si me preguntan qué representa para mí, con cierto desdén tendré que admitir que forma parte de lo que hizo que hoy esté ligado a este mundo de capítulos semanales en blanco y negro.

SPOILERS

Hablando ya sobre el propio final, realmente no tiene mucho que destacar. Va en total sintonía con lo que es y ha sido siempre la serie, con todo saliendo a pedir de boca y batallas ganadas por la magia de los sentimientos. Así es como Magnolia se libró de la total destrucción al no activar finalmente August su técnica de autodestrucción por ver a Mavis, su madre. Ha quedado un final muy familiar, con August revelándose como hijo de Zeref y Mavis, Irene (conocida en las traducciones como Eileen) como madre de Erza, y lo ya sabido de la relación de hermanos de Zeref y Natsu. Lo de Larcade (antes Rakheid) antes de descubrirse como un demonio de libro también puede meterse por ahí.

Para no abandonar las viejas costumbres, varios personajes han parecido morir en estos últimos capítulos y luego han vuelto tan campantes. El propio Natsu se levantó con un agujero en el pecho porque Lucy reescribió su libro; Makarov también se repuso, violando la ley del shonen en la que si eres viejo, puedes morir; Anna e Ichiya volvieron de la muerte porque sí saliendo de una grieta temporal... Y Gray por enésima vez se libró de irse al otro barrio interrumpiendo la ejecución de su Ice Shell, la amenaza menos creíble de todo Fiore. Casi tan inútil como el Fairy Glitter que aprendió Cana, podría decirse.

Acnología adoptó el papel de enemigo final después de Zeref resultara no ser tan malo. Unos cuantos guantazos de Natsu le hicieron recapacitar y decidir vivir una vida tranquila con Mavis. Da la impresión de que ambos han borrado sus recuerdos y han hecho que su destino sea encontrarse en sus nuevas vidas. O algo así. Qué más da. Parecía que la derrota al unísono del mago negro y el Rey Dragón concluirían el manga, pero Mashima quiso que todo el plan de Anna no sirviera para nada. Los últimos capítulos algo gratuitos nos mostraron a todos los gremios colaborando para derrotar a Acnología mientras Natsu le endosaba un puñetazo gigante con el brazo que su padre le arrancó. Y sin que para ello se comiera nada. Ahí Mashima falló a sus principios.

Algo que me gustó a lo largo de todo el manga y que ha ganado importancia en esta conclusión es el papel de los magos de espíritus celestiales y su relación con Eclipse y los Dragon Slayers. Con lo explicado por Anna hemos podido entender el comportamiento y las reacciones de Lucy en determinados momentos de la historia, así como todo el plan de los niños dragón enviados desde el pasado. No se ha desarrollado todo de la mejor manera, pero aún así es agradable ver una trama mejor o peor construida a lo largo de cada arco independiente. Aunque de cara al final da un poco igual. Como todo shonen mainstream que se precie, todo termina con todos felices y alguna pareja consumada. Aunque yo lo que más agradezco es la última carcajada que me ha sacado Happy arañando ese trofeo.


CONCLUSIÓN

Los últimos capítulos de Fairy Tail no son peores que los vistos en la saga hasta el momento, pero aún así he decidido reducir la nota que va a recibir definitivamente en el blog. Creo que siempre lo he valorado mejor de lo que realmente es, e incluso la valoración actual creo que peca de ello. Mi intención es hacer una media particular entre lo bueno que me parece un manga y lo que me ha transmitido, y a veces no es nada fácil. La nostalgia es una gran enemiga de la relativa objetividad que quiero plasmar en esta web. Ese pensamiento me hace plantearme si leer el próximo trabajo de Mashima, que seguro que no tardará en llegar sabiendo lo que trabaja este hombre. ¿Ganará la sensación de que es un autor sin mucho más que ofrecer, o el interés por volver a recordar esos buenos momentos de Fairy Tail? No voy a responder. No quiero quedar en evidencia.

Nota para Ruff: 6.5

martes, 18 de julio de 2017

Un año después... Magi: The Labyrinth of Magic (III)

 
Testing Manga 33 - Magi: The Labyrinth of Magic - 7 de julio de 2014
Un año después... Magi: The Laberynth of Magic - 7 de julio de 2015
Un año después... Magi: The Laberynth of Magic (II) - 18 de julio de 2016


Me he pensado mucho si escribir esta entrada, ya que Magi tiene toda la pinta de estar en sus últimos compases y terminar dentro de no mucho tiempo. Pero me he decidido por hacerlo porque en esto del manga ya se sabe que los finales dependen mucho del éxito y Magi a día de hoy sigue teniendo tirón. Sus ventas están entre las mejores del panorama y por ello quizás su conclusión se haga de rogar. Por mi parte, espero que acabe lo antes posible. El último año de este manga que tanto me gustaba me ha parecido realmente horrible. Sigo sin haber leído Sinbad no Bouken y tras lo visto en esta etapa me estoy planteando seriamente siquiera empezar a leerlo. Qué pereza me dan las series que se pierden en sí mismas.

SPOILERS

Algo que me encantaba de Magi era la manera en la que unía esa parte shonen de poderes y batallas con un entorno de conquista y política. Los ejércitos y Contenedores Metálicos servían para medir las fuerzas de los países, pensar en alianzas y comprobar cómo los protagonistas hacían cambiar la sociedad en temas como el entendimiento de las clases sociales o incluso en asuntos raciales, como pasó en Magnostatd. Esos momentos ya han llegado a su fin este manga. Como pasa en muchas obras del estilo, la escala de poderes se le ha ido de las manos a la autora y el Palacio Espiritual es una entidad tan grande que ha eclipsado cualquier cosa que pueda pasarles a los simples ciudadanos.

En poquísimo tiempo hemos pasado de seguir a Alibaba en su cruzada comercial contra Simbad y la retirada de varios países de la Alianza Internacional, todo siguiendo un plan, a ver cómo los dioses luchan entre sí por ver quién va a gobernar un mundo teledirigido. No me gusta nada todo el asunto de Sinbad - David saliendo uno de dentro del otro y sin saber quién hace qué por qué. En esta línea, tampoco me gusta ese salto de lo terrenal hacia reescribir el rukh y convertir a todo el mundo en marionetas, ni todo el mamoneo de Sinbad entrando en el Palacio Espiritual y ganando a Ugo cuando parecía que no gracias a ese poder divino fuera de todo cálculo.

Realmente echo la vista atrás y no encuentro nada que me haya gustado en este último año. Siempre he sido muy de Morgiana y se ha fastidiado el personaje. La Mor guerrera y arisca se convirtió desde su reencuentro con Alibaba en una amante sumisa en la que nunca ese personaje debería haberse podido convertir. La declaración de matrimonio de Alibaba es random como ella sola y con ella se llevó todo el encanto de la chica fanalis. Aunque si os digo la verdad, para la ridícula irrupción en el Palacio Espiritual que hemos visto, mejor que se haya quedado en casa. Esos combates contra los djinn de Sinbad en los que se gana razonando son fácilmente lo peor que se ha visto en este manga. Peor incluso que coger a un random como el tal Julius y ponerlo a vigilar la puerta hasta allí porque sí. Porque así lo quiso la autora. Pues vale.

Supongo que a esto no le quedará más de un año, aunque como ya he dicho, nunca se sabe. Por el curso de los acontecimientos actuales no creo que veamos otra cosa que no sean poderes muy locos, dioses de arriba o de abajo (o de los lados), y explicaciones sobre mundos que poco me interesan dentro de esta tormenta de caos. Con lo bien que estábamos con nuestro Alma Toran y nuestra búsqueda de reyes por los Magi. Pero las cosas cambian, y no siempre para bien.

Magi: The Labyrinth of Magic en el último año

Desciende

Nota para Ruff: 8.25

domingo, 9 de julio de 2017

Testing Manga 29.2 - Gantz:G


Relación con la saga: Spin-off
Publicación: 17 de noviembre de 2015 - 17 de marzo de 2017
Autor: Oku Hiroya (guión), Iizuka Keita (dibujo)
Género: Gore, violencia, acción, adulto, ciencia ficción
Volúmenes: 3

Una excursión de instituto acabó de la peor manera posible cuando su autobús se precipitó desde un puente debido a un accidente de tráfico. Sin saber cómo han llegado allí, los alumnos despiertan en una misteriosa sala junto a otras personas y una esfera negra. Pronto tendrán que armarse y prepararse para una obligada caza de extraterrestres si quieren volver a la vida


TESTING GENERAL

Gantz se resiste a morir y unos años después de su final vuelve con esta corta historia spin-off. La presentación de la protagonista como Kurona Kei, en contraposición con Kurono Kei en la obra original, ya nos hace ver un poco que no es un relato que tomarse en serio a la hora de relacionarlo con lo que ya conocemos. Trata simplemente de aprovechar el universo Gantz para contar una nueva aventura con otros personajes y tono. Es cierto que la presencia de Reika puede hacernos pensar que estos sucesos se desarrollan en el universo del manga matriz, aunque realmente da un poco igual. Nada de lo que ocurre puede relacionarse de ninguna manera con lo acontecido y ni siquiera tiene un final cerrado. La manera más sana de tomárselo es recibir con alegría unas cuantas páginas más de Gantz, aunque sean en un entorno diferente, y no darle más vueltas.


TESTING CON SPOILERS

Creo que muchos estaremos de acuerdo en que la mejor parte de Gantz era la de los primeros tomos, su primera etapa de desconcierto y misiones llenas de novatos. Supongo que por este motivo Oku Hiroya decidió crear una nueva historia que encarnase de nuevo ese momento y darnos unos cuantos capítulos cuanto menos entretenidos. Junto a Iizuka Keita encargándose del dibujo, nos presenta a un grupo adolescente formado mayoritariamente por mujeres aprendiendo de los veteranos. Dando por hecho que ya conocemos los trajes y las armas, el manga ahorra en explicaciones y desde muy pronto salta a la acción y a la escabechina de estudiantes, entre ellos Naiki. Aquí nos deja claro que Kurona no es una chica normal y tras esa primera misión conocemos más a fondo a los supervivientes de cara a la segunda parte de la serie.

En general no está mal. Nos enseña más de lo mismo desde que empieza y efectivamente es lo que nos termina dando. No es especialmente emocionante y su duración es demasiado corta, lo cual ignoro si es producto de un éxito menor a lo esperado o es algo premeditado. Pero la premisa de Gantz es tan buena que con muy poco puede crearse un buen producto. Si te gustó tanto como para que te pueda interesar una historia alternativa en ese mismo contexto, te tendrá un rato entretenido. Si piensas que un producto así es absurdo, probablemente te aburra. No creo que haya una mejor descripción de lo que es este manga. A partir de ahí, que cada uno decida. A mí, sin encantarme, me ha divertido notablemente.


VALORACIÓN

Dibujo: 7. Inferior al de Oku Hiroya, pero bastante bien replicado. Se adapta muy bien al tono de Gantz.
Línea argumental: 6. La original adaptada a la longitud y propósito de esta serie. Y por tanto, menos compleja.
Personajes: 6. Se abusa de lo adolescente, pero creo que cumplen correctamente. Kurona es una protagonista típica pero consigue enganchar, y el resto le acompañan bien.
Duración: 4. Se me ha hecho corta. Con muy poquito más podría dar para varios tomos extra. Pero quizás mi amor por la Primera Fase influya demasiado.

Nota para Ruff: 7.5.

Más Gantz. Simple y llanamente.

lunes, 3 de julio de 2017

Testing Manga 74 - Koe no Katachi


Títulos alternativos: A Silent Voice, The Shape of Voice
Publicación: 7 de agosto de 2013 - 19 de noviembre de 2014
Autora: Ōima Yoshitoki
Género: Drama, instituto
Volúmenes: 7

La vida escolar no es suficiente para calmar el aburrimiento de Ishida Shouya, viviendo en una constante búsqueda de retos absurdos con sus amigos. Algo cambia cuando a su clase se transfiere Nishimiya Shouka, una niña con problemas de audición que enseguida atrae la atención de todos. Pronto se descubre que Nishimiya no es capaz de seguir el ritmo de las clases y tiene dificultades para relacionarse con sus compañeros, de forma que no tarda en ser marginada y objeto de acoso por parte de Ishida, que ve en ella el objetivo perfecto para sus bromas. Sin embargo, Nishimiya nunca pierde la sonrisa y asume la culpa de todo lo que le ocurre, aguantando hasta el límite en el que su madre la hace abandonar el colegio. Cuando el asunto llega a los adultos, sus compañeros se vuelven contra Ishida cargándole a él toda la culpa y volviéndose él el acosado. Años después, tras un periplo escolar solitario, Ishida se da cuenta de no puede vivir con esa situación ni con su pasado.


TESTING GENERAL

El problema del acoso escolar o bullying es desgraciadamente algo habitual en todas las escuelas. Poco a poco se va avanzando en el tema gracias a personas que se encargan de educar y concienciar sobre ello. Con esta idea nace Koe no Katachi. Publicada en una revista shonen para que los propios adolescentes pudieran ver las consecuencias de estas acciones, ha logrado incluso trascender lo educativo y convertirse en un manga popular y muy querido por toda clase de público. La autora se preocupó de que estuviera a la altura de lo que la obra representa, contando con la Federación Japonesa de Sordos como asesores.

Pese a que hace ya un tiempo que finalizó, sigue estando en la cresta de la ola. En la segunda mitad de 2016 se emitió en los cines japoneses una adaptación cinematográfica animada que ha conseguido una tremenda y positiva crítica, haciéndole la competencia a Your Name en las encuestas de mejor película animada del año en las islas. Tal ha sido el éxito, incluso internacionalmente, que Selecta Visión se hizo con sus derechos en España y se proyectará en cines a finales de este año.

Pese a todo esto, a mí no ha logrado encandilarme por completo. Su fondo es sin duda alguna admirable y su primer tomo es realmente duro y conmovedor. Llega uno a pasarlo mal con la posición de Nishimiya y su entorno. Pero después de eso, la obra pierde un poco el objetivo de vista y pasa a convertirse en una especie de slice of life temático con una chica sorda. Comienza un carrusel de personajes secundarios en el que no todos están bien justificados, y los berrinches y actitudes extrañas de algunos de ellos son los que hacen surgir problemas para seguir dibujando páginas. El impacto inicial tan bien creado se va diluyendo produciendo la sensación de que quizás no era una historia que pudiera ocupar siete volúmenes.


TESTING CON SPOILERS

No entendí bien el cambio que pega la serie tras el salto temporal. El primer tomo representa, de una forma algo exagerada pero necesaria, la crudeza del acoso escolar y los inconvenientes de una niña con discapacidad auditiva. El personaje de Nishimiya lleva al extremo la tolerancia agudizando ese sentimiento de pena y haciendo al lector empatizar con su dolor. A pesar de toda esa exageración, la historia no desentona y entra dentro de lo considerado posible. Con algunos matices, podría ser real. Pero tras eso todo se desdibuja.

Puedo llegar a creerme el cambio de Ishida e incluso que Nishimiya no le guarde rencor por los años pasados. Con esfuerzo, pero puedo. Lo que no consigo encajar de ninguna manera es que el hasta ese momento chaval marginado se rodee de un grupo de amigos de la noche a la mañana, y más con lo soseras que es. Nagatsuka es un personaje ridículo, con la misión de aportar humor a una historia que no lo necesita. Se pasa de paródico y para mí molesta más que ayuda con sus intervenciones. Pero al menos su integración tiene su por qué, no como los que vinieron detrás. Mashiba podría decirse que aparece literalmente de la nada, y sirve para que Kawai revolotee por ahí sin aportación ninguna a la trama. Ueno no solo se une también al grupo sin razón, sino que encima se comporta de una manera absurda que viene muy bien para estirar un poco más un manga.

Como contraparte, me gusta mucho el papel de Yuzuru durante toda la obra. Su evolución, cómo se involucra con los demás... Y en un papel mucho más secundario, me hace tremenda gracia la sobrina de Ishida, María. Siempre a su bola como si fuera una mascota. Me queda solo por mencionar a Sahara, que está bien encajada en la historia, pero es un poco sosa. En general, salvo Yuzuru, no es que sea una serie en la que los personajes rebosen carisma.



VALORACIÓN

Dibujo: 7. Bastante corriente. Destaca más en el diseño de personajes que en el propio arte como tal.
Línea argumental: 6. De más a menos. Una fantástica premisa que no es suficiente para sostener el manga entero.
Personajes: 6. Más de los necesarios, provocando un resultado adverso. Mejor cuando eran pocos.
Duración: 5. Quiere abarcar más de lo que debe y pierde la oportunidad de ser una fantástica obra corta.

Nota para Ruff: 7.25.

Me da pena que este manga haya causado una sensación tan decepcionante en mí. Sobre todo porque tiene un fondo admirable y empieza de una manera fantástica. Una historia con una intención tan loable como esta y que consigue tal impacto en su inicio no puede tirar por la borda ese impulso montando una telenovela entre personajes. Por esa ocasión perdida me duele tanto que Koe no Katachi no consiguiese culminar todo ese potencial.

martes, 27 de junio de 2017

Un año después... Terra Formars (III)

 
Testing Manga 17 - Terra Formars - 23 de junio de 2013
Un año después... Terra Formars - 23 de junio de 2015
Un año después... Terra Formars (II) - 26 de junio de 2016

La particular historia de cucarachas humanoides y personas que se transforman en bichos no pasa por su mejor momento. La serie lleva parada desde el mes de marzo por motivos de salud de su escritor, Sasuga Yu, y no parece que vaya a volver al menos hasta otoño. Más allá del estado del autor, al que le deseo una pronta recuperación, para mí este tiempo sin capítulos no ha sido ni mucho menos una mala noticia. Terra Formars me da mucha pereza y sólo la leo por no dejarla sin seguimiento en el blog.

Durante un tiempo, cuando la acción se desarrollaba en Marte, me llegaba a entretener con sus peleas. Pero desde que todo se ha movido a la Tierra y han aparecido los nuevos frentes, ni siquiera los combates logran animarme. Ya sea porque la trama está explicada regular o porque las traducciones no son las mejores que podría haber, no me entero de la mayoría de lo que pasa en las altas esferas ni de cómo funcionan los nuevos poderes. Si tengo que elegir, me quedo con la simpleza inicial. Además, antes los personajes se morían.

SPOILERS

Entiendo que esta obra sabe que su punto fuerte es mostrar transformaciones y poderes locos, y de ahí que en este nuevo arco hayamos podido ver cosas como los poderes prestados, el hombre quimera y las cucarachas semihumanas. O humanos semicucarachas, a falta de aclaración. No son malas ideas y pueden dar cierto juego, pero a mí particularmente no logran conquistarme. Muchos de los intercambios de poderes parecen ser utilizados por el mero hecho de lucirlos, y no porque en el combate presenten una evidente ventaja. Lo de los tipos con cucaojos sí que me gusta más, y espero que tenga recorrido como forma de unir ambas especies y hacerse con la tierra con esa mezcla de genes por encima de la guerra. El niño ese daba muy mal rollo.

Han salido nuevos personajes, sobre todo japoneses, lo que es mala noticia porque aumenta el elenco de gente que no se va a morir. Con lo que ha sido este manga. Como predecía, Komachi sigue vivo y controlado por el enemigo, de lo que probablemente intentarán salvarle en el futuro. A otro le parten el cuello y se queda tan campante porque casualmente era un búho. Detallitos que antes no se daban y añadían una buena parte de emoción viendo que todo el mundo podía irse al hoyo. Supongo que según se vaya cerrando la historia algunos tendrán que caer, o eso espero. Mientras tanto, a seguir viendo al grupito de la alegría y la supervivencia. Me sigo compadeciendo de la que tiene poder de mofeta.

Terra Formars en el último año

Desciende

Nota para Ruff: 5

martes, 20 de junio de 2017

Testing Manga 73 - Portus


Publicación: Año 2006
Autor: Abe Jun
Género: Misterio, terror, sobrenatural
Volúmenes: 1

Chiharu, una alegre chica de secundaria, ha cambiado radicalmente su personalidad tras jugar a un antiguo videojuego llamado Portus. Ya no asiste casi a clase, apenas sonríe y se refugia en su habitación la mayoría del día. Cuando su amiga Asami investiga sobre ese videojuego, descubre un viejo rumor en internet: Portus contiene un nivel secreto que invita al jugador a unirse al otro lado y morir. Asami se vuelca así en ayudar a Chiharu para no dejar que el juego se apodere de su vida.


TESTING GENERAL

En busca de una historia de un solo volumen y con el terror como tema principal, llegué hasta Portus. Esta obra, publicada en 2006, presentaba un sinopsis atractiva mezclando videojuegos y horror que me hizo decidirme por ella. Dado que no era muy antigua y que utilizaba un elemento moderno en su trama, pensé que podía ajustarse bastante a lo que quería encontrar. Y la verdad, no ha sido así.

No estoy en contra ni mucho menos del estilo clásico de terror en el manga, encabezado por la figura de Ito Junji, pero en esta ocasión prefería algo más contemporáneo y de alguna manera su temática me engañó. El videojuego no es más que un pretexto y no aparece ningún elemento relacionado con su jugabilidad. El mismo papel podría haberlo representado una película o un libro sin que la trama sufriera ningún cambio. La narrativa es antigua, así como los elementos de terror que aparecen. Los personajes, el desarrollo y el final son propios de ese manga noventero que quizás alguien atraído por el factor videojuego no quiere leer en esta ocasión. O quizás sí, y soy yo quien no se documentó lo suficiente.


TESTING CON SPOILERS

No hay mucho que comentar en este aspecto. Es una serie muy cortita, de once capítulos, en los que tampoco pasa nada destacable. Muchas viñetas con caras oscuras en el fondo, algunos momentos muy sangrientos e incómodos, y una relación con la tradición japonesa de las kokeshis para darle mayor trascendencia a los hechos relatados. El final se queda abierto cuando no debería, ya que todo se ha solucionado. Pero de manera muy gratuita te dicen que no en las últimas dos páginas. Aunque tampoco hay que darle mayor relevancia, ya que no es que la trama sea tan importante. Lo principal en lo que se basan este manga y los de su estilo es en conseguir impacto con las escenas extrañas y violentas. Y en cierto modo en ese punto no flojea demasiado.


VALORACIÓN

Dibujo: 5. Nada del otro mundo. Justito para el tipo de historia que cuenta.
Línea argumental: 5. Bastante básica. No sorprende y se limita a dar excusas para las viñetas de monstruos y sangre.
Personajes: 4. Cumplen su función y ya. Ninguno que valga la pena recordar.
Duración: 7. Creo que dura algo más de lo que necesita la historia, pero hay que seguir metiendo dibujos incómodos.

Nota para Ruff: 5.

Obra de terror muy básica que apaña un rato en el que quieras ver unas cuantas escenas de personajes deformes y violencia gratuita. Y aún así, no es la mejor serie para conseguir este objetivo. Pero tampoco llega a aburrir. Normalita pero apañada en lo suyo.

martes, 13 de junio de 2017

Un año después... Ao no Exorcist (Blue Exorcist) (III)


Testing Manga 15 - Ao no Exorcist - 9 de junio de 2013
Un año después... Ao no Exorcist - 9 de junio de 2015
Un año después... Ao no Exorcist (II) - 12 de junio de 2016

No me gusta Ao no Exorcist. Me parece un coñazo. La historia no avanza hacia ningún lado, son constantes los desvíos hacia tramas sin ninguna importancia y los personajes han perdido bastante gracia. Hace unos años dejé de leerla y la retomé solamente para poder escribir aquí de ella, y desde entonces la voy siguiendo mes a mes en una especie de ejercicio de compromiso. Pero hasta aquí he llegado. A partir de ahora, una vez al año y coincidiendo con estas fechas, miraré por encima lo que ha ocurrido en ese tiempo lo justo para poder escribir en el blog sobre ello. Alguno se preguntará por qué directamente no dejo de leerla y ya está. Yo también me lo pregunto. Como he dicho, tengo cierto compromiso con el página y no quiero dejar inconclusas mis entradas sobre el manga. Y porque un poco masoquista parece que soy, visto lo visto.

En 2017 hemos tenido la segunda temporada de su anime casi seis años después. Además de por la larga espera que ha habido, ha sido curioso debido a que la primera temporada terminó con unos últimos capítulos inventados para darle un final. En la segunda, que empecé a ver en otra gran muestra de mi inteligencia, ignoraron todo lo inventado y prosiguieron usando el manga como referencia. Se llevó así a la televisión la desastrosa saga del Rey Impuro, responsable de que dejase de leer la serie por aquel entonces. No sé con qué resultado, ya que solo aguanté los cuatro primeros capítulos. Ahí al menos supe parar a tiempo.

SPOILERS

¿Qué ha pasado en este tiempo? Pues varias cosas, aunque todas me parecen una pantomima. Se terminó la saga de Shura y su maestro serpiente, que en determinados tramos me pareció incluso entretenida. Tras ello empezó el arco detectivesco de Lightning y Suguro, con mucha palabrería, investigaciones y descubrimientos que no tengo demasiado claro hacia dónde tiran y por qué son importantes. Sobre el origen de la Noche Azul, creo recordar. Como veis, mis palabras denotan la terrible falta de interés y sopor que me produce todo lo que leo. Lo mejor del manga, lo cual no dice nada bueno de él, son los momentos cotidianos de los estudiantes. La declaración de amor de Rin a Shiemi, la fiesta de Navidad... Situaciones que además están muy mal ubicadas y rompen con cualquier tipo de tensión que pueda provocar la trama, ya que duran demasiado para ser un manga mensual. Pero como en mi caso no me causa ninguna curiosidad, pues bienvenidas sean. Hasta el año que viene, hermanos Okumura.

Ao no Exorcist en el último año

Desciende

Nota para Ruff: 5.5

jueves, 8 de junio de 2017

Testing Manga 72 - Ao Haru Ride


Tïtulos alternativos: Aoharaido, Blue Spring Ride
Publicación: 13 de enero de 2011 - 13 de febrero de 2015
Autora: Sakisaka Io
Género: Romance, adolescente
Volúmenes: 13

Yoshioka Futaba siempre fue una niña que atraía la atención de los chicos, envidiada por sus compañeras de clase y dejada de lado por su éxito. En este entorno hostil de secundaria fue cuando se enamoró de Tanaka Kou, un niño de gran corazón que también parecía corresponderle. Sin embargo, tras concertar una cita, Kou no se presentó y tampoco volvió al colegio, desapareciendo de la vida de Futaba. Años después, en un nuevo instituto, Yoshioka descubre que hay un chico llamado Kou de apariencia muy similar a la de su antiguo amor. Pero su apellido no es Tanaka, sino Mabuchi, y tampoco se comporta como el chico amable que Yoshioka recordaba.


TESTING GENERAL

He vuelto a caer en las garras del shojo en busca de un manga de este género que pudiera encajar en mis gustos. Algunas personas me habían hablado de Ao Haru Ride como una serie más madura y menos empalagosa de lo habitual en este tipo de obras, por lo que quizás podría gustarme. Lamentablemente, no ha sido así. No niego ni mucho menos que para ser un shojo no es tan absurdo como la mayoría que he leído, pero sigue pareciéndome que la actitud de la mayoría de los personajes es demasiado estúpida. No me queda más que resignarme a que estos comportamientos son intrínsecos al género y que, por tanto, el problema lo tengo yo. Aquí es donde tendría que decir que no voy a volver a leer otro manga así, pero me conozco y acabaré leyendo más. Por varias razones, suelen pasar por mis manos habitualmente. Aunque por suerte, más cortos.

Ao Haru Ride es otra historia más en la que la chica inocente se enamora del chico serio y con problemas, de pensamiento complejo y al que la chica tiene que ayudar a ser feliz. Por supuesto, hay otro chico que se cruza en el camino de la chica. Y también una chica que hace lo propio con el chico. Ni siquiera lo considero spoiler, forma parte de la estructura natural de estos mangas. Y aunque seguramente con menos momentos de vergüenza ajena que otros shojos que he leído, el entramado se resuelve con las decisiones irracionales a las que está acostumbrado su público. El amor adolescente oriental, tan complicado.


TESTING CON SPOILERS

Como me suele pasar en general con el tipo de personaje al que representa, no aguanto a Kou. Sus acciones no tienen ningún sentido, se comporta en cada momento de una forma diferente y no es sincero con sus propios sentimientos hasta el final. Y porque ve que otro le quita la chica. Ese sentimiento de posesión. Kikuchi es evidentemente mejor tipo y pareja que él para Futaba, pero tampoco se salva de la crítica saliendo con una chica que abiertamente le dice que está enamorada de otro. Narumi tampoco queda en muy buen lugar, usando mentiras para mantener a su lado a quien sabe que no la quiere. La única que no ha conseguido llevarse mi odio ha sido la propia Futaba. La pobre no ha sabido nunca qué hacer y ha ido dando tumbos de aquí a allí sin saber en ningún momento qué estaba bien y qué mal. Los secundarios tampoco me han molestado. De hecho, Murao y el profesor Tanaka son los únicos personajes que han llegado a caerme bien.

De la historia no hay mucho más que decir. Cliché tras cliché, aderezados con situaciones comprometidas japonesas que en occidente no tienen demasiado sentido. Por ejemplo, el "escándalo" de ver a un profesor hablando con una alumna por la calle, o la importancia que se le da a la confesión de amor pese a ser evidente desde hace tiempo que a una persona le gusta la otra. Al final de todo esto la mejor parada ha sido Makita, que es la única que parece haber conseguido una pareja que no es idiota.


VALORACIÓN

Dibujo: 6. Nada del otro mundo, encaja bien con la historia. Las páginas a color mejoran a las viñetas en blanco y negro por mucho.
Línea argumental: 4. La justita para contar el romance, e incluso estoy siendo generoso.
Personajes: 5. Aburridos y sin nada que aportar salvo una importancia vital a las relaciones amorosas adolescentes.
Duración: 5. Me sobra mucho manga, pero probablemente es debido a que no me interesa.

Nota para Ruff: 5.

No es mi género, no hay más. Estos mangas están dirigidos a un público muy específico y fuera de éste el contenido no tiene sentido. Aún así, no me rendiré en encontrar un shojo que pueda al menos emocionarme un poco. O quizás diga esto por justificar de alguna manera que Ao Haru Ride no será el último que me lea. Así soy.

domingo, 28 de mayo de 2017

Testing Manga 71 - Fire Punch


Publicación: 18 de abril de 2016 hasta la actualidad
Autor: Fujimoto Tatsuki
Género: Sobrenatural, acción
Volúmenes: 5 en la publicación de esta entrada

La Bruja de Hielo ha sumido el mundo en un invierno infinito y la nieve cubre todo el planeta. Su bendición, como se conoce a los poderes que despiertan algunas personas, ha obligado a la humanidad a una constante supervivencia. Aquellos con bendiciones tienen más facilidad para superar los días, como los hermanos Agni y Luna con su regeneración. Pero cuando Doma quema su pueblo con un fuego inextinguible, ni su bendición puede salvarlos completamente. Agni, cubierto completamente de fuego, supera su dolor y comienza un viaje en busca de venganza.


TESTING GENERAL

Fire Punch es un seinen adulto y violento que parece estar ganando bastante fuerza en Japón. Se trata de una historia que por sí misma no es especialmente extraña, pero que está desarrollada con un envoltorio bastante turbio. El componente sexual provoca varios momentos incómodos, como también lo hacen otros sucesos que superan el límite de lo mroal. Su dibujo es confuso, con ausencia de acabados que en muchas ocasiones hace difícil saber qué está pasando o diferenciar a los personajes entre sí, de un estilo similar al de Ataque a los Titanes. Diciendo todo esto, queda claro que no es una obra fácil de leer, y ni muchos menos del gusto del público general. Particularmente no acaba de conquistarme, aunque creo que tiene aspectos interesantes. Parece que en España le ven potencial, ya que ha sido recientemente licenciada.

TESTING CON SPOILERS

Entre los factores que considero peculiares destaca la figura del protagonista. Cuando lo habitual en los personajes principales es crear un punto carismático y que atraiga al lector, en Fire Punch nos encontramos a un Agni vacío, sin apenas matices, que casi parece un robot. Sólo lo mueve la venganza y no se plantea mucho más. Su característica más visible son las llamas que lo envuelven, y ni siquiera son suyas. ¿Cómo mover la trama alrededor de alguien tan insustancial? Pues proponiendo un mundo en el que la acción llegue a él por sí sola. Y con ello, un personaje como Togata que mueve la historia mientras aporta aún más incomodidad a la atmósfera que se ha creado.

Cuando Togata aparece y vemos cuál es su dinámica, parece claro que va a ser un pilar en el manga. Y durante un tiempo, efectivamente lo es. Aliado y rival a la vez, con su comportamiento impredecible controlando todo a su alrededor. Y sin embargo, el autor lo mata de una manera bastante paradójica, sobre todo si tenemos en cuenta que no "podía" morir. Siempre me parecerá una decisión valiente cargarse a cualquier personaje de cualquier historia, sobre todo a los que más pueden gustarle a los lectores. Togata es uno de ellos, por difícil que parezca por lo aleatorio de sus acciones y lo complejo que es empatizar con él. Y digo "él" porque es así como se definió en última instancia. Otro elemento complicado.

El ambiente desagradable de Behemborg peca quizás de exagerado, pero no está mal planteado. A partir de él surgen varias situaciones violentas en cuanto a la ética que consiguen impactar en buena medida. La relacionada con los perros y las chicas sería una de ellas, o el uso de las personas con bendiciones como combustible a merced de los privilegiados. Esa provocación es un recurso habitual en los mangas de este tipo, de público adulto, y logra encajar bien en la esencia que la obra quiere transmitir.

En el momento actual ha ocurrido algo muy raro. Las llamas de Agni se han extinguido y Judah ha perdido la memoria. Esto último puede deberse a las consecuencias de estar metida dentro del árbol presuntamente creado por la Bruja de Hielo, el cual ya daba señales de ser especial al no arder en el fuego de Doma. En muchas partes del manga me he sentido confuso con lo que estaba pasando, pero creo que en ninguna tanto como ahora. Quedará seguir leyendo y comprobar si se justifica de alguna manera o quedará a merced de ese aura enigmática que impregna la serie.


VALORACIÓN

Dibujo: 6. No es bueno, pero de alguna manera logra encajar bastante bien en la extraña historia que plantea.
Línea argumental: 5. No tiene demasiada miga, pero por ahora consigue que la serie siga avanzando.
Personajes: 6. Agni es poco más que un instrumento, pero Togata lo complementa muy bien. El resto funciona bien globalmente.
Duración: 8. Da la impresión de no tener mucho recorrido y que no se prolongará en exceso. El ritmo actual es favorable.

Nota para Ruff: 5.5.

Singular manga que seguramente provoque reacciones muy contrarias en aquellos que lo empiecen. Difícil de leer debido a su dibujo y su tono extravagante, pero que tendrá éxito en cierto nicho debido precisamente a ese aura controvertida.

jueves, 18 de mayo de 2017

Testing Manga 70 - Umibe no Onnanoko


Títulos alternativos: La Chica a la Orilla del Mar, A Girl on the Shore
Publicación: 7 de julio de 2009 - 8 de junio de 2013
Autor: Asano Inio
Género: Drama, adulto, psicológico
Volúmenes: 2

Ser adolescente es difícil. Las relaciones entre jóvenes empiezan a cambiar y nuevos sentimientos e instintos afloran dentro de cada uno. El sexo se encuentra cada vez más presente y no siempre de la manera que uno quiere. Sato es una chica más viviendo esa evolución, descubriendo lo duro que puede ser este mundo cuando empieza a tener relaciones con Misaki, un chico más mayor que ella que se aprovecha de su inocencia. La frustración de Sato ante tal situación se ve calmada en cierta forma cuando Isobe, un joven de su edad, se le declara y comienzan un vínculo puramente físico y ajeno a lo que les rodea. A su vez, Isobe tampoco tiene la vida que más le gustaría, sobre todo tras la muerte de su hermano mayor unos años antes.


TESTING GENERAL

Siempre me resulta difícil escribir la sinopsis de las historias de Asano. No suele ser un autor que plantee sus obras desde una premisa atractiva, sino que las desarrolla a partir de las acciones de los personajes ante los distintos problemas, casi siempre traumáticos, que les van surgiendo. Porque así son los mangas de Asano: deprimentes, duros, turbios. Y a mí particularmente me encantan. En La chica a la Orilla del Mar encontramos otra historia con su tono habitual y sus componentes de siempre, con el elemento sexual más presente que de costumbre e incluso representado de forma explícita.

La obra transmite a través de Sato e Isobe una gran cantidad de sensaciones, divida en varios momentos de su etapa escolar y mostrando el progreso de cada uno de ellos en ese tiempo. El sexo entre los protagonistas funciona como eje sobre el que fundamentan su relación, del que se extraen también sus sentimientos. Un acto frío, sin besos ni sonrisas. Haciéndolo como venganza hacia el mundo, y a la vez con desdén hacia sí mismos. Como veis, es difícil de describir y parezco mezclar varios sentimientos en mis palabras. Ese es el poder de Asano en general, y de este manga en particular.


TESTING CON SPOILERS

La incomodidad creada a lo largo de esta obra es un logro notable. Se consigue una atmósfera de lástima hacia todos los personajes que es clave a la hora de contemplar todo lo que les ocurre. Sato no quiere más que encajar en ese papel de adolescente que le toca vivir, en el que salir con chicos es lo que se espera de ella y a lo que aspira. Ya al principio accede a un segundo encuentro con Misaki, y posteriormente vuelve a obligarse a ir a la playa con él y sus amigos, como si las malas experiencias anteriores a ese momento no importaran. Por el otro lado, Isobe actúa de forma opuesta, huyendo de todo a su alrededor y viviendo una vida virtual en nombre de su hermano cuando está en casa. Dos actitudes tan diferentes llevan a ambos a coincidir y dar salida a lo que sea que lleven dentro con el acto sexual, mostrado plenamente al lector.

Enseñar de una forma tan visual las relaciones entre ambos es vital para entender cómo se sienten respecto al sexo y a ellos mismos. Las expresiones que muestran mientras lo hacen, con miradas perdidas hacia ningún punto y olvidándose de la otra persona en ese tiempo. Se añade así un componente excitante a esta historia tan gris, aportando un ingrediente más a la enésima ida de olla que Asano nos brinda a través de un conjunto de viñetas.

La conclusión también es especial. Parece que Isobe aclara su cabeza gracias a descubrir a la chica de las fotos, la propia chica a la orilla del mar. Cambia de actitud y de imagen cortándose el pelo y rechaza a Sato cuando se le declara, aunque no aparentaba ser una declaración sincera. En lo que parece el inicio de un Isobe más feliz, aparece la policía para preguntarle por los incidentes con Misaki y su compañero, y así es como se nos cierra esa trama. ¿Le habrá ido bien o ese problema le condenó? Cuestión totalmente abierta y sin pistas. Cada uno pensará lo que quiere, aunque a mí lo que más me ha gustado es la propia inclusión de la duda. En cuanto a Sato, la vemos un tiempo después también con actitud renovada y con un chico que se presenta como su novio, esta vez uno de verdad. Tras eso, vuelve a la playa original y se encuentra con Kashima, donde nos deja una preciosa última página con ella sonriendo en la orilla. ¿Será la verdadera chica que da nombre al manga?


VALORACIÓN

Dibujo: 9. Limpio, correcto en los momentos difíciles y con un gran uso de las expresiones faciales.
Línea argumental: 8. Por sí misma no es relevante, pero sirve para presentar todo lo que los personajes tienen que transmitir.
Personajes: 10. Los dos protagonistas te hacen sumergirte en su depresivo mundo desde el inicio hasta el final.
Duración: 10. La necesaria para lo que se quiere contar y cómo.

Nota para Ruff: 9.

Si he comentado que tengo problemas para escribir la sinopsis de un manga así, no es muy diferente cuando quiero escribir mi opinión. Este tipo de obras, más orientadas a la reflexión sobre los acontecimientos que al disfrute de los mismos, forman en cada uno una idea muy particular sobre lo que se lee y en ocasiones es muy difícil expresar en palabras esos pensamientos. Pero bienvenidas sean estas dificultades si son a cambio de lecturas tan gratificantes como la que aquí nos acoge. No será la última de Asano en este blog. Por suerte, tiene un catálogo muy amplio.

domingo, 14 de mayo de 2017

Testing Manga 69 - The Promised Neverland


Título alternativo: Yakusoku no Neverland
Publicación: 1 de agosto de 2016 hasta la actualidad
Autor: Shirai Kaiu (historia), Demizu Posuka (dibujo)
Género: Distopia, misterio, ciencia ficción
Volúmenes: 3 en la publicación de esta entrada

Grace Field House es un orfanato especial. Un montón de niños viven felizmente al cuidado de una sola madre, que se encarga de criarlos de la mejor manera. El estudio es una parte importantísima de su día a día, lo que da lugar a unos niños más inteligentes que la media. En lo más alto de éstos están los mayores de la casa: Emma, Norman y Ray, siempre con excelentes calificaciones. Antes de los 12 años todos son dados en adopción a diferentes familias, y es el día de la despedida de la dulce Conny. Emma descubre que se ha olvidado su conejo de peluche y corre junto a Norman para devolvérselo en la salida del recinto, antes de que se vaya. Lo que encuentran allí cambiará su vidas a partir de ese momento.


TESTING GENERAL

Quiero escribir este testing sin parecer exagerado, pero creo que no voy a ser capaz. Siempre espero a que los mangas en publicación tengan un año de antigüedad para tener material suficiente para valorarlos bien, pero The Promised Neverland me ha hecho saltarme esta regla autoimpuesta. La razón: es lo mejor que he leído en mucho tiempo. Me parece genial. Y aprovechando el final de su primer arco, me he lanzado a escribir. A nivel de guión no es gran cosa, conozco varios mangas con historias mejores. El verdadero mérito de The Promised Neverland es todo lo que rodea a su trama y la esencia que consigue plasmar cuando lo lees. Una gozada.

Pese a tener un fondo adulto en cuanto a su planteamiento, la estética es totalmente shonen. Los niños del orfanato, encabezados por el trío protagonista y por la fabulosa Emma en particular, te sumergen en una atmósfera inocente y divertida. Por mucho que suceda a su alrededor, no dejan de ser eso, niños. Juegan, ríen y piensan diferente. Compiten contra los adultos de una manera muy distinta, y con ello se crea un encanto especial. Sobre todo con Emma. Norman y Ray encarnan a los pequeños adultos, a los que tantas veces se ve en los mangas actuando como si fueran mayores. Pero Emma rompe con todo ello, otorga humanidad a sus pensamientos analíticos y convierte esta historia tan cruel en un juego de escape en el que no sólo importa el qué, sino el cómo.

Todo lo anterior tendría un impacto muy diferente de no ser por el dibujo de Demizu Posuka. No conocía a este artista, pero en cuanto vi las primeras imágenes del manga corrí a googlear su nombre. Os invito a hacer lo mismo y perderos un poco entre las fantásticas ilustraciones a color que pueden encontrarse. Un maestro de las acuarelas que me hace celebrar cada página coloreada que saca. Hay varias con las que me haría un póster para mi casa, la que encabeza esta entrada de las primeras. No es un dibujo realista, e incluso estrictamente no creo que pueda decirse que su dibujo es bueno. Pero tiene personalidad. Y si además va sujeto a este guión, a esta idea y este ambiente, el arte en The Promised Neverland es pefecto. Desenfadado, libre, alegre cuando debe serlo. Pocos mangas me llenan así cuando paso sus páginas.

Por lo que he podido comprobar, su éxito está siendo notable en Japón. Las ventas de sus tres primeros volúmenes han sido altas teniendo en cuenta su condición de novedad y el poco reconocimiento de sus autores. No creo que tarde demasiado en tener anime, es un caramelo en la puerta de un colegio. No quiero pasarme de fan pero creo que cuando eso ocurra, el impacto que tendrá estará a la altura de algunas de las grandes referencias en el manga actual. No querría hacer comparaciones, pero el material base no desmerece a éxitos como Assassination Classroom, por mencionar una obra de reciente popularidad. El tiempo dirá, pero espero no equivocarme.

TESTING CON SPOILERS

Esta es una obra de las que a mí me gusta llamar seriespoiler. Prácticamente en cada capítulo se revela algo que puede fastidiarle el manga a alguien que no vaya al día. Algo propio de las series de misterio y suspense, por otro lado. A lo largo de esta primera saga hemos tenido revelaciones tan importantes como que Ray era el espía de Isabella, que después volvió a sorprender al saber que todo lo hacía por el bien de sus compañeros. Todo se redondea incluso más cuando comprobamos que Isabella y Ray eran madre e hijo. Me encantaría ver más del pasado de Mamá, resumido en el último capítulo del escape. Parece que en su juventud tenía una actitud muy parecida a la de Emma, pero no la resolución para acabar con todo aquello.

Toda la maniobra de escape ha estado muy bien secuenciada y hasta arriba de emoción. La investigación, la recopilación de materiales y la puesta en marcha no tienen ni una queja. Sobre todo la interrupción a cargo de Mamá partiéndole la pierna a Emma y enviando a Norman. Tras eso, lo que parecía una causa perdida siguió su mejor rumbo hasta los grandes momentos finales, con mutilación de orejas incluida. La maniobra de escape, haciéndonos creer que pasaba a través de la puerta para terminar saltando el foso también fue una agradable sorpresa. Como no dejo de repetir, todo genial.

Me encantó la importancia final de Phil, al que ya se le veía con cierto protagonismo muy gratuito desde el inicio. El momento en el escape en el que llama a Mamá fue un buen cliffhanger, con muchos preguntándonos si no sería una especie de topo en el orfanato. Supongo que ahora, con menos niños en el grupo de huida, podremos ver emerger alguno más y cobrar más importancia. El crecimiento de Don y Gilda ha sido ejemplar, pareciendo en un primer momento que iban a ser más secundarios. Me ha gustado tambien la inclusión de la hermana Krone y su caída, enseñándonos que el manga no es cruel de boquilla. Aunque lo del bolígrafo con holograma que deja no me acaba de entusiasmar, demasiado "adecuado" para su fin, bajo mi punto de vista.

A partir de ahora, a disfrutar de lo que nos ofrecerá la obra en este nuevo marco. Sinceramente, no tengo ni idea de lo a los niños les podrá aguardar ahí fuera. ¿Los demonios tienen el control de todo y los humanos sirven? ¿Viven en mutua colaboración? ¿Hay niños creciendo de forma normal, fuera de orfanatos de ganado? Hay mucho que conocer aún, y será complicado seguir construyendo este mundo y que siga siendo coherente. Pero hasta ahora los autores se han ganado mi confianza, así que me mantengo a la espera de ver qué pasa con los huérfanos y cuándo volveremos a ver a Norman. Porque está vivo al cien por cien.


VALORACIÓN

Dibujo: 9. No es un dibujo minucioso, pero le va como anillo al dedo a este historia dotándola de un dinamismo ideal.
Línea argumental: 8. No es todo lo novedosa que parece, pero gracias a las situaciones provocadas por los jóvenes protagonistas gana muchos enteros.
Personajes: 10. Los amos de este manga. Si es tan bueno es por la personalidad de todos ellos con el problema que se plantea.
Duración: 10. Y que siga durando, que aún tiene mucho que ofrecer.

Nota para Ruff: 9.

Creo que es uno de esos mangas que le podrían gustar a la gente que no lee manga. Y eso siempre es una buena calificación. Lo que podrá llevar a esta serie a ser el próximo pelotazo global es que la calidad no decaiga tras la primera saga y que el estudio que la lleve al anime haga un trabajo a la altura de su calidad. La próxima vez que hablemos de The Promised Neverland supongo que ya sabremos si lo primero se ha cumplido. Lo segundo es probable que también, y más aún si de verdad se cumple ese primer punto. Ojalá escriba con buenas noticias.

jueves, 11 de mayo de 2017

Testing Anime 23 - Re:Zero kara Hajimeru Isekai Seikatsu


Título alternativo: Re: Life in a different world from zero
Emisión: 4 de abril de 2016 - 18 de septiembre de 2016
Estudio: White Fox
Género: Fantasía, romance, aventura
Capítulos: 25

La vida de Natsuki Subaru no parece demasiado productiva. A sus 18 años dedica más tiempo a los videojuegos que a cualquier actividad productiva, así como a varias aficiones consideradas de otaku. Pero poco importa todo esto cuando una noche, según sale del supermercado, es engullido por una oscuridad que le transporta a un mundo muy diferente al suyo. Esa nueva sociedad parece sacada de un juego MMORPG, de aspecto medieval y plagado de elementos fantásticos. Subaru se acostumbra rápido y muy pronto acaba metido dentro de una historia en la que su final le depara la muerte. Pero cuando es asesinado no todo termina, sino que vuelve a aparecer en un punto anterior a su defunción.


TESTING GENERAL

Re:Zero ha sido sin duda uno de los animes más sonoros de 2016. Traducido al castellano como Re: Vida en un mundo diferente desde cero, es la adaptación a la televisión de una serie de novelas escritas por Nagatsuki Tappei e ilustradas por Otsuka Shinichirou. Dichas novelas siguen a día de hoy en publicación, iniciándose la misma en 2012 y cosechando un éxito que le ha valido una primera temporada animada y seguramente alguna más en el futuro. La acción se desarrolla entre dos elementos muy curiosos como son la inclusión de un chaval contemporáneo en un mundo medieval y fantástico, y la vuelta desde la muerte. O mejor dicho, la vuelta atrás en el tiempo. La manera en la que Subaru revive se asemeja más a la de un punto de guardado en un videojuego que a la de una resurrección. Quizás es eso lo que le está pasando en realidad. En algún momento lo sabremos, ya que hay material de sobra para adaptar.

En general me ha gustado, aunque con muchos peros. Se trata de una producción ambiciosa, lo que se nota a nivel técnico tanto en animación como en música y lo mucho que se recrean en determinados momentos. Aún así, considero que tiene bastantes puntos negativos que han llegado a cansarme, y el primero de ellos es el propio guión. Creo que los desencadenantes de la trama van surgiendo de manera un tanto forzada, buscando los giros constantemente y abandonando cualquier tipo de naturalidad en la sucesión de los acontecimientos. En muchas ocasiones me he sentido un poco confuso al ver cómo se dejaba de lado algo que acababa de ocurrir para orientar toda la atención a una nueva cuestión que no parecía tener especial relevancia hasta ese momento. Subaru tampoco ayuda. Es un protagonista pesado, que abusa de comentarios en alto y roza la obsesión peligrosa con Emilia. Cuando se relaja en esos términos se hace algo más soportable, gracias a dios. Además, creo que a lo largo de la serie cambia demasiado en cuanto a actitud. Algunos dirán que es fruto de las experiencias vividas, pero para mí va mucho más allá y creo que los cambios corresponden únicamente a necesidades del guión en ese momento. Es curioso que en ningún momento se plantee cómo volver a su hogar.

La verdad que no sé decir muy bien qué es lo que me ha gustado de este anime. Quizás el mundo que presenta, o todo el misterio que se encuentra alrededor de Subaru. Algunos personajes secundarios tienen su encanto, y se plantean algunos arcos que tienen su punto de interés. Además, cuenta con muy buenas escenas que llegan a emocionar. Supongo que con todo esto y el buen trabajo visual ya consigue al menos entretenerme.


TESTING CON SPOILERS

He hablado de personajes secundarios en plural, pero sería más justo hablar de EL personaje. Rem la gemela peliazul se hace con la pantalla a partir del primer tercio de serie, cuando establece su vínculo con Subaru. Pero él, obsesionado con la sosa de Emilia, solo le hace caso en un arrebato de locura cuando le propone huir los dos juntos. La buena de Rem no se deja llevar por las prometedoras palabras del superado Subaru y recita el discurso más romántico y emocionante que he visto en mucho tiempo. Y animada de esa manera, con el flequillo al viento y los dos ojos al descubierto, me ha hecho casi odiar a Emilia. Aquí somos Team Rem. Además, es medio demonio y se va cargando a los enemigos con una maza de a saber cuántos kilos. La pareja que todos quisiéramos. Algún personaje más es interesante, aunque siempre por debajo de la diosa Rem. La saga de la caza de la ballena blanca es probablemente el más interesante de la temporada, con buenos momentos de acción y viendo el desempeño de Crusch (para mí la única candidata válida) y Wilhelm.

Como ya he comentado, los giros continuos de la serie me resultan bastante molestos. Subaru es llevado por la propia historia a enfrentarse a problemas que aparentemente no tenían mayor importancia. Cuento con que realmente pueda estar pasando esto, y aquello que lo devuelve de la vida (¿la bruja?) está guiándolo hacia algo que necesita que resuelva. Subaru no parece tener talento para nada en concreto, y las situaciones que ha resuelto lo ha hecho tras prueba y error volviéndose medio loco por el camino. ¿Por qué es él la persona elegida y no alguien más capaz? ¿Nos volverán a colar lo de la típica persona torpe pero con habilidad para ganarse los corazones de los demás? Espero que no, y que todo termine teniendo un sentido.


VALORACIÓN

Animación: 9. Visualmente es atractiva y con buen despliegue cuando la situación lo requiere.
Línea argumental: 5. Va dando tumbos sumando o restando importancia a lo que en ese momento viene mejor. Para mí, muy mejorable.
Personajes: 7. Ayudan a equilibrar la trama. Hay un gran número de ellos y todos tienen su función.
Duración: 8. Algunas situaciones se me hicieron largas de más, pero globalmente es adecuada teniendo en cuenta que es una primera temporada.

Nota para Ruff: 6.

Me he sentido un poco decepcionado tras escuchar tantas buenas opiniones sobre la serie, pero ya se sabe que a veces las expectativas creadas vienen muy mal a la hora de ver algo. Creo que la premisa es buena, y aunque el desarrollo hasta el momento no ha sido el que más me ha gustado, tiene bases para una buena segunda temporada. Aunque en el caso de animes basados en novelas que ya llevan escritas años, pensar en que puede mejorar es un poco absurdo. El destino ya está decidido y solo queda esperar a que se adapte a lo que busco y lo animen de la mejor manera posible, como ya han hecho en esta ocasión.

jueves, 4 de mayo de 2017

Testing Anime 22 - Toki wo Kakeru Shojo


Título alternativo: La chica que saltaba a través del tiempo
Estreno: 15 de julio de 2006
Director: Hosoda Mamoru
Estudio: Madhouse
Género: Ciencia ficción, viajes en el tiempo
Duración: 98 minutos

Konno Makoto es una estudiante de instituto despreocupada y alegre que apenas piensa en algo más que jugar al baseball con sus amigos Chiaki y Kousuke. Su despreocupación le lleva a tal punto de morir arrollada por un tren, o lo habría hecho si no fuera porque fue capaz de saltar atrás en el tiempo. A partir de ese momento, Makoto empieza a utilizar esta habilidad para cambiar pequeños detalles de su día a día, sin pensar en las consecuencia que tienen esos cambios en los demás.


TESTING GENERAL

Tras tantos años viendo referencias en diferentes mangas y animes a esa chica en pleno salto dispuesta a atravesar el tiempo, por fin me he animado a ver la película de la que provienen. El film es un clásico del cine de animación japonés y uno de los más célebres de la década pasada, calando de gran manera incluso en España, donde puede verse a través de la plataforma Netflix. Nacida a partir de la novela homónima que Tsutsui Yasutaka publicó ya en 1967, la cinta nos cuenta una historia más de viajes en el tiempo con una perspectiva algo diferente, que es la de la total despreocupación de su protagonista.

Soy un gran aficionado a la ciencia ficción y los juegos con el tiempo, así que desde el inicio tenía los ingredientes necesarios para gustarme. Sin embargo, la película no aborda estos viajes temporales como algo sobre lo que reflexionar en sí mismos, sino que son una herramienta utilizada de forma infantil para ahondar en la conducta de Makoto. Podría decirse incluso que el aporte de la ciencia ficción a la historia es meramente complementario, y que bien podría conseguir el mismo efecto sustituirlo por magia y elementos fantásticos. Por ello, aun gustándome, la cinta no cumplió mis expectativas autogeneradas y se ha quedado para mí en un buen entretenimiento, pero nada más allá. De hecho, hasta se me ha hecho un poco larga. Creo que se extienden de más determinadas situaciones y tampoco el final me parece lo bien llevado que debería.

Estéticamente tiene una animación agradable, priorizando la fluidez por encima del detalle y el efectismo. Junto a la música, todo se une para crear esa atmósfera en la que vive Makoto en la que todo da igual mientras cene lo que le gusta esa noche. Está bien conseguida, pero no me parece que a la película tenga que reconocérsele algo solamente por eso. Lo que consiguió muy bien, como he comentado al inicio, es formar ese icono reconocible de la chica saltando para viajar en el tiempo. El salto es puramente estético, ya que en ningún momento parece que sea requisito indispensable para volver atrás, pero aporta al sello propio del film y da pie a que el humor se cuele en cada aparición de Makoto rodando por el suelo.


TESTING CON SPOILERS

Aunque mi ideal de historia de viajes en el tiempo sea muy diferente a la expuesta, es verdad que ésta tiene su aquel. La propuesta es interesante y ver cómo Makoto vuelve varias veces atrás para cantar en el karaoke o a otro día diferente para cenar su cena favorita es un curioso contraste respecto a otras películas de temática similar. Y más choca este uso indiscriminado se los saltos cuando se descubre que tienen usos limitados. Lo mismo ocurre al usarlos frente a las tantas confesiones de Chiaki. Y particularmente me sorprendió lo natural que la tía de Makoto acepta que su sobrina va viajando por el espacio tiempo y los consejos que le da. Por ahí circula la teoría de que Makoto y ella son la misma persona, pero no tendría mucho sentido vista la coherencia temporal que se plantea en la que cuando Makoto viaja atrás no vemos a dos Makotos. Es más bien como si rebobinara.

Mi queja a nivel de guión llega con el final y la revelación de que Chiaki viene del futuro. ¿Qué es lo que hace exactamente cuando detiene el tiempo? ¿Y cuál es la diferencia entre el final real, cuando vuelve al futuro con el último viaje disponible, y cuando se le acaban y se marcha en el presente con el tiempo parado? No me quedó claro si es que en ese momento unas autoridades temporales le venían a buscar y lo encarcelarían, si se iba a esconder de ellas para evitar que le cogieran, o si simplemente se marchaba para dejar todo atrás. Ni tampoco por qué si estaba tan a gusto en el presente, no se queda allí. No parecía que mantenerse en ese momento temporal le causara muchos problemas. O directamente, por qué no vuelve tras cargar de nuevo los viajes. Aunque pueda tener sentido, lo veo un poco cogido con pinzas para darle al final un toque dramático dentro del tono distendido que reina en toda la película.


VALORACIÓN

Animación: 7. Destaca en la fluidez por encima de lo detallado, en lo que tampoco parece intentar llamar la atención.
Línea argumental: 6. La premisa está muy bien, así como el enfoque de la cinta. Pero para mí le falta algo más de carga argumental en su desarrollo.
Personajes: 7. Los tres personajes principales están bien plasmados, así como su relación de cercanía.
Duración: 6. Se pasa en el tiempo dedicado a algunas cuestiones para mí intrascendentes, que sumado a mi idea de que falta argumento, me hacen su duración un poco excesiva.

Nota para Ruff: 6.

Entretenida e interesante en su concepción, aunque para mí se queda algo floja, y más si tengo en cuenta todo lo que había oído hablar de ella. Como poco cinéfilo, acepto que mi opinión en este arte es limitada y me pierdo en algunos detalles que otros sí que apreciarán. Pero finalmente no es la idea que tenía al acercarme a una producción de tanto calado tanto en Japón como en el resto del mundo.